D'hier à aujourd'hui : l'aire des Caisses populaires

D'hier à aujourd'hui : l'aire des Caisses populaires

21.11.10
Les années 1970 marquent l’implantation en centre-ville de la Banque de Montréal (BMO). Déterminée à mettre le paquet pour se distinguer des autres institutions, la BMO part à la recherche de l’architecte idéal. Elle entend parler d’une petite firme locale, à l’origine de plusieurs caisses populaires sur la Rive Sud.

Cette firme, c’est celle dirigée par Roger Desmarais et Edgar Tornay, qui recevront pour mission de réaliser la nouvelle succursale avec quelques prescriptions particulières liées au contexte économique difficile de l’époque (dont le développement d’un design et de matériaux capables de résister à l’impact des tirs!) Accompagné de son designer Terry Brown, Edgar Tornay conçoit un édifice massif, dont la géométrie simple et les lignes incisives se démarquent de la signature classique du quartier de Westmount. Inaugurée en 1971 dans le plus pur style brutaliste, la nouvelle BMO devient très vite le faire-valoir de l’institution financière, mais aussi de la firme d’architecture. 

Au même moment dans les quartiers périphériques, Roger Desmarais poursuit le développement des caisses populaires dans un esprit avant-gardiste, notamment caractérisé par ses structures apparentes en caissons de béton autoportants. La Flèche à Saint-Hubert et Saint-Sulpice à Ahuntsic lancent la série des « caisses pop » avec leurs dalles de béton coffré et leurs piliers pyramidaux. Signe de leur succès, ces opérations financeront une série de résidences locatives à bas prix, dont la réalisation sera également confiée à notre firme.


 

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